10 dec 2016

GOED NIEUWS VAN HET FAIR-TRADE-KOFFIEFRONT

Jarenlang hadden het gemeentebestuur en Douwe Egberts (DE) een geprivilegieerde relatie. Douwe Egberts garandeerde werk aan bijna 500 arbeiders en bedienden. Het bedrijf was ook een trouwe sponsor voor talrijke sport- en culturele evenementen in onze gemeente. 'Ons' koffiebedrijf boerde goed. De winstcijfers liegen er niet om. De beslissing om de productieafdeling in Grimbergen te sluiten en 274 arbeiders te ontslaan, sloeg in als een bom. 'Deze beslissing past in het kader van de strategie van het bedrijf om zijn productie- en distributiecapaciteiten te optimaliseren', staat er in een persbericht. 'Het bedrijf wil een netwerk dat meer aangepast is aan de veranderende noden van de klanten'. In Grimbergen zou nog een deel van de administratie overblijven waarin 190 bedienden aan de slag kunnen blijven. De koffieproductie zal naar andere sites worden overgebracht. De keuze van DE is louter gebaseerd op de 'logica van de markt' van een internationaal bedrijf dat schaakt met optimalisatie, winst, efficientie, werk en waarbij de werknemers spijtig genoeg slechts een onderdeel zijn van het verhaal. Voor Groen is dit alleszins een reden om op gemeentelijk vlak de relatie met DE te herzien. Het klopt niet langer dat DE als 'hofleverancier' van onze gemeente kan beschouwd worden. Deze bijzondere relatie belemmerde daarenboven gedurende jaren het verspreiden van fair-trade-koffie. Daardoor moest Grimbergen een uitzondering vragen om als fair-trade gemeente erkend te worden.

Op 28 november nam het Schepencollege een belangrijke beslissing. Omwille van de onvrede over de kwaliteit van de Douwe Egberts diepvrieskoffie werd besloten om in het gemeentehuis en de bibliotheek over te schakelen naar een nieuwe systeem van koffiebedeling waarbij voortaan fair-trade-koffie van DE gebruikt zal worden. Blijkt immers dat DE intussen toch fair-trade-koffie verdeelt in zijn gamma aan producten. Nog belangrijker is dat het schepencollege op voorstel van Groen aanvaard heeft om volgend jaar, wanneer er geen contractuele verplichting meer loopt met DE, een open marktbevraging te houden voor de selectie van onze volgende afnemer. Onze belangrijkste argumentatie daarbij: het gaat niet langer op pm een alleenrecht toe te kennen aan een bedrijf dat toevallig in Grimbergen gevestigd is. Familiale bedrijven in de buurt zoals Rombouts die wel lokaal verankerd zijn of de Oxfam Wereldwinkels dienen even veel kansen te krijgen om koffieleverancier te worden van de gemeente. Een overwinning voor de fair-trade gedachte en voor de overtuiging van Groen dat Kleine en Middelgrote ondernemingen de grootste troef zijn voor onze economie en daarom al onze steun verdienen.


Eddie Boelens, Schepen van fair-trade.

 

Reacties

Vennligst sjekk din e-post og klikk på lenken for å bekrefte din nye e-postadresse.